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恐龙没灭绝能活到现在吗活到现在也会被人杀

2019-06-08 22:57:39 | 来源: 时尚

小孩持续发烧怎么办
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出品|易科学人栏目组

译者|小小

想象一下,如果没有小行星撞击地球导致恐龙灭绝,今天的世界将会是什么样的场景?恐龙的存在会对像我们这样的哺乳动物产生怎样的影响?

那是一场我们难以想象的超级灾难。6600万年前,当一颗直径15千米的小行星撞上地球时,它的威力相当于约100亿颗广岛原子弹爆炸。带有放射性的巨大火球向每个方向肆虐数百公里,并在全球范围内引发巨大海啸。甚至就连大气都可能燃烧起来,没有任何体重超过25公斤的陆地动物能够幸存下来。事实上,大约75%的物种都灭绝了,所谓的非鸟类恐龙更是没有任何生存希望,只有少数小型、有羽毛的飞行恐龙幸免于难。

但如果历史发生了偏移结果又会如何?如果这颗小行星在几分钟前或几分钟后撞上地球,又会是怎样的情景?这是英国广播公司纪录片《恐龙灭绝之日》(The Day the Dinosaurs Died)中研究人员提出的问题。包括得克萨斯大学地质学家肖恩·古利克(Sean Gulick)在内的科学家们认为,如果那颗小行星提前或延迟瞬间撞击地球,它就不会落在墨西哥尤卡坦半岛的浅水域,而是落入太平洋或大西洋的深海区中,海水会吸收它释放的部分能量,并限制硫化物沉积物的扩散。这些硫化物在其后数月乃至数年间,令整个地球陷入窒息状态。

如果是这样的话,尽管依然会造成巨大灾难,甚至许多物种灭绝,但是有些体型更大的恐龙可能会幸存下来。这样的假设非常有趣,许多恐龙学家们非常热衷于推测假设的结果。恐龙能生存至今天吗?可能会出现什么样的新恐龙?恐龙会发展出类似人类的智力吗?哺乳动物会始终生活在恐龙的阴影里吗?是否像迪斯尼2015年电影《The Good Dinosaur》中描述的那样,人类会进化出与恐龙共同生存的能力?

图2:巨型翼龙拥有巨大的翼展,几乎是天空上的霸主

有些研究人员认为,即使没有小行星撞击地球,恐龙的统治也已经面临终结了。英国布里斯托尔大学古生物学家迈克·本顿(Mike Benton)说:“我认为恐龙注定是要灭亡的,因为气候正在变冷。在白垩纪末期,恐龙已经陷入艰难的生存状态,恐龙的灭绝已经持续了4000万年。而我们知道,哺乳动物正进化出多样性。”本顿认为,哺乳动物仍然会取代恐龙。早在2016年发表的论文中,本顿就认为,恐龙在取代灭绝物种方面比哺乳动物要慢。

其他专家则有不同的看法。马里兰大学食肉恐龙研究员汤姆·霍尔兹(Tom Holtz)同意恐龙在6600万年前已经陷入不利状态,主要是受印度Deccan Traps火山喷发和巨大熔岩流所影响。但他说:“进入古新世、始新世后,恐龙的生物特性并未受到太大影响,这将是白垩纪恐龙仍能适应的世界。”

爱丁堡大学的史蒂芬·布鲁萨特(Stephen Brusatte)补充说,经历了1.6亿年的气候变化,恐龙已经很好地生存了下来,呈现出多样化状态。他说:“恐龙在白垩纪末期仍然具有很强的适应性,这并不是正在灭绝的群体应有的标志,而是仍然具有进化潜力的群体特征。”

假设恐龙存活了下来,那么哪些因素会影响它们的进化呢?气候变化也许是个巨大障碍。5500万年前,地球上曾出现“古新世-始新世极热事件”,全球平均气温比今天高8摄氏度,热带雨林覆盖了地球的大部分地区。在这个有着丰富植被的温室世界里,许多长颈恐龙可能生长得更快,在更年轻的时候繁殖,体型也会缩小。欧洲岛屿上已经发现白垩纪晚期的“侏儒”恐龙(依然比牛更大),而白垩纪中期体型庞大的泰坦龙(40米长,比两架喷气式飞机还重)已经消失了很久。

图3.三角龙可能进化成速度更快的食草恐龙,就像草原上出现的哺乳动物

白垩纪晚期的另一个趋势是开花植物或被子植物兴起。在侏罗纪时期,大多数植物都是蕨类植物和裸子植物(包括银杏树、青花和针叶植物)。与被子植物相比,它们的营养成分更少。当时的恐龙之所以普遍体型庞大,是因为它们需要更多的肠道储存和消化这些食物。新泽西州斯托克顿大学古生物学家马特·博南(Matt Bonnan)指出:“如果植物像现代世界中这样进化,食草恐龙几乎肯定会以开花植物为主食。鉴于这类植物更容易被消化,也许我们会看到所有恐龙的体型都会缩小,中生代的庞然大物将不再存在。”

开花植物也会产出果实,它与哺乳动物和鸟类共同进化,后两者帮助植物散播种子。是否有像猴子那样的恐龙能进化出利用这种资源的优势,就像灵长类进化那样?博南称:“许多鸟类吃水果。因此,可能也有些非鸟类恐龙适应了以水果为主的饮食习惯。”布鲁萨特也同意这个观点,有些“小型有羽毛的恐龙可能会沿着灵长类的路线进化”,因为当时有些恐龙已经在树枝上奔跑。其他的恐龙可能会变成“酒神”,在这个过程中为花传粉。

图4:暴龙可能会坚持生存到今天,生活在受保护的巨大荒原和国家公园里

大约3400万年前,在始新世-渐新世交替期间,另一个主要事件是南美洲和南极洲分离。这导致了极地洋流的出现,从而促使南极冰盖形成,并出现寒冷干燥的气候。在渐新世期间和中新世晚期,草原占据了地球上的大部分地区。霍尔兹表示:“进化出腿脚、能够快速奔跑的食草哺乳动物变得更常见。”

在我们的历史中,我们开始看到蹄类动物以及捕食它们的食肉动物出现多样性。英国南安普敦脊椎动物古生物学家达伦·纳伊什(Darren Naish)指出,也许在我们的进化历史中,奔跑迅速的食草动物可能会是三角龙或双足喙类食草动物后代。纳伊什说:“恐龙已经进化出了巨大的优势,而且这些优势需要哺乳动物花费更长时间才能进化出来。”他补充说,开始适应草原环境是个良好的开端。鸭嘴兽的嘴里有1000多颗牙齿,而马只有40多颗牙齿,由此可见磨草的过程大大缩短。

与哺乳动物相比,恐龙的视力更好,而且颜色视觉也更强,可能更善于发现危险。马和牛的扁平嘴可用来吃掉坚硬低矮的植物,而鸭嘴兽和蜥蜴可能发育出方形的鼻子,并且蜥蜴的脖子可能会缩短,以帮助它们吃脚边的草。在更接近现代世界的时间点,恐龙将不得不面对过去260万年里各种各样的冰河时代。但是我们知道白垩纪的恐龙生活在北极圈内。纳伊什说:“也许在更冷的地方,你会看到恐龙身上厚而精致的皮毛,从脚趾到尾巴上都覆盖着绒毛。”

加拿大皇家安大略博物馆的装甲恐龙专家维多利亚·安博尔(Victoria Arbour)补充说:“对于霸王龙和奔龙来说,长出毛皮也不是特别困难的事情。我们甚至可能看到毛绒绒的角龙、安基洛龙或者是鸭嘴龙。”今天还有其他的适应性变化,但在恐龙身上却很少见。伦敦自然历史博物馆古生物学家保罗1巴雷特(Paul Barrett)说:“奇怪的是,恐龙并不以洞穴为居住地,但在蜥蜴和蛇中却十分常见。如果给它们更多时间,恐龙可能也会成为地下专家,就像像哺乳动物中的鼹鼠那样。”

图5:在面对恐龙这样的掠食者时,早期哺乳动物生活可能更为艰辛

海洋是恐龙很少探索的另一个领域。像斯宾龙这样的物种曾涉足过河口和河流环境,而在海洋沉积物中,甲龙类动物的化石也时常被发现,它们生活在海岸线附近。斯宾龙或安基洛龙是否遵循哺乳动物——鲸的进化路线,终进化为完全生活在海洋中的物种?它们可能回到陆地上产卵,或者终生活在海中,就像鱼龙和蛇颈龙那样。

在陆地、海洋(鱼龙和海龙)以及天空(翼龙)中从不缺少恐龙的世界里,鸟类和哺乳动物的命运将会是怎样的呢?在白垩纪晚期,鸟类已经进化出许多种类。霍尔兹表示:“或许因此翼龙的多样性遭到破坏。”剩余的翼龙包括巨大的、没有牙齿的azhdarchids,其中有些巨型翼龙翼展可达12米。现在已经有许多人争论,azhdarchids是否没有飞行能力,你可以想象这样的岛屿世界,比如马达加斯加、毛里求斯以及新西兰等,它们都被奇怪的陆地翼龙所主宰,就像我们的时间轴上,它们曾经被不会飞的象鸟,渡渡鸟以及巨大的摩亚鸟所占据。

纳伊什认为,恐龙世界可能已经拥有许多现代鸟类分支。然而,哺乳动物则是另一回事。尽管在小行星撞击地球的时候,它们已经出现了大约1.6亿年时间,但它们仍然是“边缘的、神秘的小生物”。布鲁萨特称,哺乳动物的种类很多,但通常很小,局限于特定的生存环境中。他说:“只有小行星撞击灭绝了所有恐龙,才让它们得以自由地进化。”

其他人不同意这种观点,认为巨型不如动物可能没有崛起的机会,而蝙蝠、啮齿动物、小型食肉动物、攀爬灵长类动物以及负鼠种类和数量都很多。如果狨猴、叶猴以及长臂猿在恐龙周围的树枝上摆动着,那么是否会进化出类似人类的物种呢?纳伊什说:“有些哺乳动物的血统在灭绝事件之前已经进化了。考虑到这一点,可能还会出现灵长类动物或人类。鉴于我们正在一个充满了巨大哺乳动物的世界里进化,这是很有可能的。”

霍尔兹也赞同存在这样的可能性,他说:“可能会有些居住在树上的灵长类动物,随着草原的扩张,它们会进入新的栖息地,成为这个平行宇宙中的伪人类。就像我们的祖先必须对付剑齿虎和大羚羊那样,这些家伙必须要对付驰龙和阿贝尔龙。”

图6:如果小行星没有撞击地球,我们可能不需要去博物馆就能看到恐龙

人们将不得不创造保护区,就像纳伊什指出的那样,我们的祖先曾生活在危险的动物旁边,不得不想出行之有效的生存策略。他说:“人们认为中生代世界是一场持续的大屠杀,你在几秒钟内就会被撕成碎片,但很多时候,大型食肉动物的分布十分稀疏,如果你不进入它们的领地,生存环境相对会十分安全。”

既然高智商哺乳动物会出现,那么恐龙也会进化出高智商吗?1982年,加拿大自然博物馆的戴尔·拉塞尔(Dale Russell)发表了一篇论文,提出聪明的恐龙也有可能进化出非常高的智力。他委托制作了真人大小的模型,现在看起来就像科幻电影里的外星人,拥有着绿色的皮肤和巨大的眼睛。他的理论是,食肉恐龙Troodon有异常庞大的大脑,它可能是聪明恐龙进化出的后代。

拉塞尔称:“恐龙和乌鸦、鹦鹉或灵长类动物一样,有着非常复杂的大脑和解决问题的能力,它们可能已经进化出很高的智商。”霍尔兹也同意这种假设,但他不相信恐龙会像人类这样进化。他说:“人类的进化之路真的很奇怪,而且还牵涉到攀树等等……在更合理的方式下,恐龙必须要有双足和用于操控的双手。”纳伊什说:“我不认为恐龙会进化出接近人类水平的智力。可能有很大大脑、聪明的恐龙,但它们看起来仍然像恐龙……这是一种拟人化的假设,认为其他类人智慧生物只有像人才能进化。”

假设恐龙确实能挺过那场灾难,并且与人类共同生活,它们能活到现在吗?答案似乎是肯定的。但是,就像人类猎杀猛犸象和其他巨型动物一样,我们的人口增长和狩猎技术的进化将不可避免地对大型恐龙造成影响,因为我们不停地向全球范围扩散。霍尔兹说:“随着人类从他们所处的世界不停地迁徙出来,可能会有更新式的恐龙大灭绝事件。”

在其他平行宇宙,也许会有些大型食草类恐龙,甚至像霸王龙那样的食肉动物,在受保护的巨大野生动物园或国家公园里生活。然而,它们必须是真正的巨大野生环境,比如在澳大利亚和阿拉斯加等地人类甚少涉足的地方。也许有些小的非鸟类恐龙会适应城市环境,与城市里的人们共同生活,就像鸽子、老鼠以及海鸟。

虽然在人类历史上,大型哺乳动物基本上都灭绝了,但依然有大象和犀牛等少数大型动物顽强地存活下来。所以在可以想象的平行世界中,你或许可以进入类似侏罗纪公园中的场景,乘车来一次恐龙游猎之旅,利用照相机和望远镜享受发现它们的乐趣。(小小)

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